Those were the days 33

Fredagen den 29 april var vi ett gäng Swedish Stokies som hade den stora äran att få träffa Denis Smith och Mike Pejic på Tollgate i samband med Swedish Stokies medlemsresa. En mycket, mycket lyckad afton.

En annan mycket lyckad afton som gentlemännen Smith och Pejic var med om var den när Stoke City spräckte ligaledande Leeds United svit på 29 raka matcher, den 23 februari 1974 inför 39 598 åskådare på Victoria Ground. På de första 29 matcherna hade Leeds tagit hem 19 segrar, spelat tio oavgjorda och ledde ligan med hela nio poäng (med tvåpoängssystem) före regerande mästarna Liverpool. Skulle Leeds vända hem utan förlust, så skulle de tangera rekordet för antal matcher i rad utan förlust i högsta divisionen som Burnley slog säsongen 1920/21. Stoke huserade inför matchen på 17:e plats i ligan, 22 poäng efter Leeds. Trots den stora differensen till förstaplatsen, så var Stoke faktiskt bara sex poäng efter tredjeplacerade Derby.

Lagen:

Stoke City: John Farmer – Jackie Marsh, Alan Dodd, Denis Smith, Mike Pejic – Jimmy Robertson, Alan Hudson, Jimmy Greenhoff, John Mahoney – Geoff Hurst, John Ritchie.

Leeds United: Harvey, Yorath, Cherry, Bremner, Ellam, Hunter, Lorimer, Clarke, Jordan, Giles, Madeley.

Leeds var stora favoriter inför matchen även om Stoke gick in till matchen med nio raka matcher utan förlust, varav sex oavgjorda matcher. Matchen startade dock helt annat än bra för Stoke. Efter 20 minuter hade Leeds tagit ledningen med 2-0 efter mål av Bremner och Clarke. Mike Pejic stänkte sedan in 1-2 på frispark med en stenhård vänster i nättaket i den 27:e minuten. Åtta minuter senare kvitterade Alan Hudson med sitt första mål för Stoke efter att ha blivit framnickad av John Ritchie. Stoke pressade på under resten av halvleken, men resultatet 2-2 stod sig när det var dags för halvtidsvila.

Andra halvlek blev en fartfylld och tuff tillställning med flygande anfall och i vissa fall även flygande tacklingar. Det var dock Stoke som höll i taktpinnen under större delen av andra halvlek.

I den 73:e matchminuten tog Stoke ledningen efter en trippelhörna. Denis Smith nickade in bollen förbi Leedskeeper Harvey, framnickad av Geoff Hurst.  Publiken var i extas och skanderade ”We want four! We want four!” . Leeds stack upp några gånger, men lyckades aldrig riktigt hota The Potters under den återstående kvarten.

Alla mål från Stoke-Leeds

Alan Hudson om matchen: ”Everyone hated Leeds then, no matter what club you were playing for at the time. So, whenever you beat them, it was party time… They were the team everyone wanted to beat that season, even more than usual… After the game, we were celebrating in the dressing room when one of the apprentices came in and said, ’Leeds are smashing up their dressing room.’ He would then keep us updated with things like, ’The door is damaged now,’ and, ’The table’s gone over.’ But all we did was cheer that bit louder. That day at Stoke proved Alex Ferguson and his tea cup smashing had nothing on Leeds under Revie.”

papertimes19740225

Leeds skulle sedermera ta hem ligatiteln. Stoke hamnade efter en bra vårsäsong på en finfin femteplats endast två poäng från tredjeplatsen.

7374

Bli först med att kommentera

Skriv en kommentar

E-postadressen publiceras inte.


*


Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.