Britannia Stadium

Britannia Stadium

I mitten av 1990-talet tog Stoke beslutet att lämna Victoria Ground efter 119 år. En ombyggnad i enlighet med Taylor-rapporten till enbart sittplatser skulle bli för svår och för kostsam. Victoria Ground låg, precis som många andra gamla arenor, insprängd i stadsmiljön. Klubben valde därför att bygga en helt ny arena på Trentham Lakes, en bit söderut från Victoria Ground. Området ägdes tidigare av The National Coal Board. Bygget startades i slutet av 1996 och stod klar till premiären säsongen 1997-98.

Britannia Stadium kostade 14 700 000 pund. Britannia Building Society sponsrade bygget med 10 miljoner pund under en tioårsperiod vilken var en avgörande ekonomisk pusselbit för att arenan kunde byggas. Stoke fick också ett bidrag på 3 miljoner pund av The Football Trust, en statlig fond vars uppgift var att bidra till en bättre säkerhet på engelska sportanläggningar. Arenans ägare vid den här tiden var Stoke City, kommunen och Stoke Regeneration Ltd, ett kommunalt bolag vars uppgift är att förändra och utveckla Stoke-on-Trent.

Britannia Stadium tar 28384 åskådare. Maxkapaciteten uppgår dock till 27902 åskådare på grund av segregationen mellan hemma- och bortafans på den södra kortsidan.  Huvudläktaren, Q-railing Stand tar 7357 personer. Boothen End, hemmasupportrarnas kortsida, rymmer 6006 fans. Östra långsidan eller DPD Stand där bland annat familjeläktaren finns är det plats för 8789. Avslutningsvis har vi den södra kortsidan som vanligtvis delas av både hemma- och bortasupporter, Marston´s Pedigree Stand, där det ryms 4996 åskådare.

Britannia Stadium

Omklädningsrum, kontor, styrelserum och souvenirshop finns mellan huvudläktaren och Marston´s Pedigree Stand. Mellan huvudläktaren och Boothen End finns en sjukvårdsbyggnad med ambulanser. Därutöver finns det en konferens- och festavdelning där man bland annat anordnar bröllop. Delilah´s är en pub som är öppen matchdagar där klubben tar ett par pund i inträde. Den är belägen i hörnet mellan Boothen End och DPD Stand. Det finns planer på att bygga in hörnet mellan DPD Stand och Marston´s Pedigree Stand men detta har ännu inte realiserats.

Britannia StadiumArenan invigdes av Sir Stanley Matthews. Den 27 augusti 1997 spelades den första historiska matchen mot Rochdale i ligacupen. Matchen slutade 1-1 inför 15439 personer där Graham Kavanagh gjorde Stokes mål.  Några dagar senare spelades den första ligamatchen mot Swindon Town där Stoke förlorade med 2-1. Richard Forsyth gjorde Stokes mål inför 23589 åskådare.

Första säsongen blev kaotisk. Stoke förlorade bland annat hemma mot Birmingham med 7-0 och åkte ut i sista omgången efter en förlust mot Manchester City med 5-2. Managern Chic Bates fick sparken och ersattes av den gamle spelaren Chris Kamara. Kamaras tränarsejour varade bara i 14 matcher med endast en seger. Före detta managern Alan Durban tog tillfälligt över för resten av säsongen men kunde inte hindra att klubben åkte ner i tredjedivisionen. Stämningen var dålig, supportrarna protesterade högljutt och krävde ordföranden Peter Coates avgång.

Klubben såldes till ett konsortium från Island 1999. Året efter gick legenden Sir Stanley Matthews bort. Begravningen ägde rum fredagen den 3 mars 2000 och ceremonin inleddes på Britannia Stadium och tog sig sedan genom Stoke-on-Trent. Matthews aska finns idag nedgrävd under Britannia Stadiums mittpunkt. 2002 sattes nuvarande publikrekord i en FA-cupmatch mot Everton. 28218 personer såg matchen som dessutom sändes i svensk TV.

2002 gick Stoke återigen upp i andradivisionen. 2006 sålde islänningarna tillbaka klubben till Peter Coates som varit lyckosam i sina privata affärer, bland annat vad gällde spelbolaget Bet365. Strax därefter köpte Coates också ut kommunen och utvecklingsbolaget för 6 miljoner pund vilket innebar att klubben blev ensam ägare till arenan. 2008 blev ett historiskt år för klubben på Britannia Stadium. Det var då man gick upp i Premier League efter 23 år de lägre divisionerna. 2011 kvalificerade sig klubben till Europa League där lag som Valencia, Besiktas, Hajduk Split och Dynamo Kiev gästade Britannia Stadium. Stoke spelar fortfarande i Premier League och framtiden ser ljus ut under managern Mark Hughes.

Britannia Stadium

Det är dock inte bara Stoke som spelar fotboll på Britannia Stadium. Det har anordnats ett antal konserter på arenan. Kända artister som har spelat här är Bon Jovi, Bryan Adams och Elton John. Därutöver har Britannia Stadium varit värd för kvalfinalen för amatörlag in i League Two åren 2002 till 2005. Englands U21- landslag har spelat en match här den 16 april 2002. Gästerna vann med 1-0. Englands U20-lag och U19-lag har också spelat matcher här.